Los medicamentos baratos previenen la migraña tan bien como los caros

28/11/2023
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Los medicamentos baratos previenen la migraña tan bien como los caros
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La migraña es algo más que un dolor de cabeza ya que, a menudo va acompañado de náuseas, vómitos, sensibilidad a la luz y al sonido. La migraña crónica puede ser incapacitante e impedir a muchas personas, sobre todo mujeres, contribuir a la vida laboral. Aun así, los pacientes migrañosos suelen tardar mucho tiempo en encontrar un tratamiento que les funcione bien.

Los investigadores del Centro Noruego de Investigación de las Cefaleas (NorHead) han utilizado datos del Registro Noruego de Prescripciones Médicas para estudiar qué medicamentos previenen mejor la migraña y han descubierto que los medicamentos baratos son tan buenos como los caros, según publican en el 'European Journal of Neurology'.

"Hasta ahora se había investigado mucho sobre este tema. Esto puede debilitar la calidad del tratamiento y aumentar el coste del mismo para este grupo de pacientes", advierte la directora del estudio, la profesora Marte-Helen Bjork, del Departamento de Medicina Clínica de la Universidad de Bergen.

Los investigadores utilizaron datos de registros nacionales de 2010 a 2020 para calcular el efecto del tratamiento. Lo midieron observando el consumo de medicamentos para la migraña aguda antes y después de iniciar el tratamiento preventivo, e investigaron durante cuánto tiempo las personas con migraña utilizaron los distintos tratamientos preventivos. En total, participaron en el estudio más de 100.000 pacientes con migraña.

"Cuando la retirada de los medicamentos para la migraña aguda cambiaba poco tras iniciar los medicamentos preventivos, o las personas dejaban de tomarlos rápidamente, se interpretaba que el medicamento preventivo tenía poco efecto. Si el medicamento preventivo se utilizaba durante periodos largos e ininterrumpidos, y observábamos una disminución del consumo de medicamentos agudos, interpretábamos que el medicamento preventivo tenía un buen efecto", explica Bjork.

Por regla general, los llamados betabloqueantes se utilizan como primera opción para prevenir los ataques de migraña, pero los investigadores descubrieron que especialmente tres medicamentos tenían mejor efecto preventivo que estos: Los inhibidores del CGRP, la amitriptilina y la simvastatina.

"Los dos últimos medicamentos son también fármacos establecidos utilizados para la depresión, el dolor crónico y el colesterol alto, respectivamente, mientras que los inhibidores del CGRP se han desarrollado y utilizado específicamente para la migraña crónica", afirma el profesor.

Los inhibidores del CGRP son más caros que los demás medicamentos. En 2021 su reembolso ascendió a 500 millones de coronas noruegas (sin incluir los descuentos de las farmacéuticas). "Nuestro análisis muestra que algunos medicamentos establecidos y más baratos pueden tener un efecto terapéutico similar al de los más caros. Esto puede ser de gran importancia tanto para el grupo de pacientes como para la sanidad pública", afirma Bjork.

Los investigadores de NorHead ya han empezado a trabajar en un gran estudio clínico para medir el efecto de medicamentos establecidos para reducir el colesterol como medida preventiva contra la migraña crónica y episódica.

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